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‘A política está quebrada’: um anti-sionista sul-africano desafia Starmer do Reino Unido

Londres, Inglaterra – À medida que o Reino Unido se prepara para eleições gerais críticas, alguns britânicos estão a decidir entre a lealdade partidária e os candidatos independentes.

Prevê-se que o Partido Trabalhista, da oposição, vença as eleições por uma margem surpreendente. Mas muitos dos seus apoiantes de longa data estão desiludidos com a posição do partido relativamente à guerra de Israel em Gaza.

De acordo com uma sondagem recente encomendada pela Ajuda Médica aos Palestinianos (MAP) e pelo Conselho para o Entendimento Árabe-Britânico (CAABU), 86 por cento dos eleitores trabalhistas apoiam um cessar-fogo imediato em Gaza.

O líder trabalhista Keir Starmer apenas apelou a um “cessar-fogo sustentável” e apoiou repetidamente o que considera ser o direito de Israel à autodefesa, mesmo quando dezenas de milhares de palestinianos são mortos.

Andrew Feinstein, antigo membro do parlamento do Congresso Nacional Sul-Africano (ANC), é um ex-membro do Partido Trabalhista que resolve o problema pelas suas próprias mãos; ele está concorrendo como candidato independente no distrito eleitoral londrino de Holborn e St.

A Al Jazeera conversou com Feinstein, que é judeu e anti-sionista, sobre sua decisão de concorrer.

Al Jazeera: Por que você decidiu concorrer nas próximas eleições?

André Feinstein: Por uma série de razões. A primeira é que, na minha opinião, a nossa política está quebrada. Sinto isso a nível local, sinto isso a nível nacional e a nível global. Keir Starmer é o nosso deputado numa área onde vivo desde que me mudei para o Reino Unido, há quase 23 anos, e nunca o vi no círculo eleitoral.

Tentei conversar com ele sobre assuntos específicos nos quais tenho experiência antes das votações parlamentares. Se você tiver sorte, receberá uma resposta pro forma que diz: “Obrigado por sua carta”. E isso é tudo que você ganha. Então esse é o principal motivo.

Existem também questões a nível local que têm um impacto profundo na vida quotidiana das pessoas. A habitação social é um grande problema. O stock de habitação social diminui todos os anos. As reparações para as pessoas que vivem em habitações sociais, muitas vezes sobrelotadas, nunca aconteceram.

E depois, claro, a minha história política é Gaza, onde 76% da população deste país quer um cessar-fogo. Nenhum dos nossos políticos seniores, incluindo o meu próprio deputado, que é o líder do principal partido da oposição e poderá muito bem ser primeiro-ministro após estas eleições, pode apelar a um cessar-fogo sem reservas e à suspensão das vendas de armas a Israel.

Quero dar às pessoas uma escolha real. Quero que as pessoas tenham a opção de votar em alguém que se opõe ao genocídio, seja quem for que comete esse genocídio.

Al Jazeera: Qual é a sua mensagem para Starmer e seu Partido Trabalhista?

André Feinstein: A minha mensagem para Keir Starmer, tanto como líder do Partido Trabalhista como como meu deputado local, foi que, apesar do slogan de mudança do seu partido, você está oferecendo exatamente o oposto. Você está oferecendo o status quo.

Como sabemos que você está oferecendo o status quo? Fazendo o que faço no meu trabalho diário [investigating the global arms trade]seguindo o dinheiro.

Ele é financiado por bilionários que querem garantir que não haja imposto sobre a riqueza e que possam continuar a gerir os seus negócios e acumular o seu dinheiro como se a grande maioria das pessoas não se importasse.

Garantir que coisas como o SNS e outros serviços públicos continuem a ser privatizados ainda mais.

Então ele não está oferecendo troco. Ele está oferecendo mais do mesmo, e a única coisa que está mudando é a cor da gravata do homem de terno caro na caixa de despacho.

O que eu diria a Keir Starmer é que se você realmente acredita na democracia, se você acredita que deveríamos ter uma democracia aberta, transparente e responsável, venha debater com todos os candidatos do seu próprio círculo eleitoral sobre como seria uma mudança real. e o que isso significaria.

Andrew Feinstein conversa com um britânico pró-palestino enquanto se prepara para concorrer às eleições em um distrito eleitoral de Londres [Courtesy of Talia Woodin]

Al Jazeera: O eleitorado que você almeja é um reduto trabalhista. Como as pessoas da comunidade reagiram à sua decisão de se candidatar?

André Feinstein: Todas as pessoas com quem falei desde que anunciamos foram incrivelmente positivas. Estou recebendo mensagens de pessoas, apenas agradecendo a Deus por você estar de pé. “Obrigado por nos dar uma alternativa.” “Você está nos dando uma sensação de esperança agora.” “Boa sorte. O que podemos fazer?”

Temos cerca de 500 pessoas voluntárias. Tudo irá no sentido de tentar criar uma política responsável e honesta para quem quer que ganhe em Holborn e St Pancras.

Al Jazeera: Como organizador pró-Palestina e como alguém que fez parte do Congresso Nacional Africano sob Nelson Mandela após o movimento anti-apartheid, vê paralelos entre os dois movimentos?

André Feinstein: Existem enormes paralelos, e os paralelos partem da história porque tanto o apartheid sul-africano como a ocupação ilegal e brutal da Palestina são uma consequência daquilo que alguns teóricos políticos descrevem como colonialismo de colonização.

Infelizmente, eles também se baseiam em uma noção terrível de supremacia branca.

Acho que a única luz muito pequena que emerge dos últimos oito meses é como o mundo respondeu.

Os nossos políticos falharam miseravelmente na sua resposta. Mas as pessoas comuns em todo o mundo responderam aos milhões e milhões e estão indignadas com o que Israel está a fazer e indignadas com o apoio que o nosso governo está a dar a Israel. Isso não vai parar.

Tal como experimentámos na África do Sul, em última análise, será o povo palestiniano. Dezenas de milhões de pessoas estão envolvidas em BDS [Boycott, Divest, and Sanctions] e isolar Israel, o que levará à liberdade da Palestina.

Al Jazeera: O que está em jogo nestas eleições?

André Feinstein: Penso que o nosso futuro político enquanto humanidade está em jogo, e não quero ser demasiado dramático, mas se olharmos para o que está a acontecer em Gaza, se olharmos para a realidade de que já não existe qualquer Estado de direito internacional, porque o Reino Unido, os Estados Unidos, a Alemanha, a França e alguns outros países decidiram que Israel, nosso aliado, pode fazer o que quiserem e não há consequências.

Tudo está em jogo nestas eleições, e é por isso que estou preparado para largar o meu trabalho diário para fazer o que puder para fazer campanha contra alguém que representa o status quo político, que representa o establishment, e que não vai trazer estabilidade ou ter esperança. Na verdade, ele vai trazer uma instabilidade ainda pior e acabar com qualquer esperança que as pessoas possam ter.

Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza e brevidade.

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