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Ativista anti-gasoduto detido no Uganda é libertado

O Instituto de Governança Ambiental afirma que Stephen Kwikiriza está em “más condições” após “severos espancamentos” na detenção.

Um activista de um grupo ambientalista que faz campanha para bloquear um oleoduto de 5 mil milhões de dólares financiado internacionalmente que atravessa o Uganda foi libertado da detenção, afirma o seu empregador.

O Instituto de Governança Ambiental (EGI) disse em comunicado na segunda-feira que o ativista foi encontrado abandonado na beira de uma estrada em Kyenjoyo e agora está seguro.

“Infelizmente, ele está em más condições depois de sofrer espancamentos, maus-tratos e abusos durante a semana. Os médicos estão realizando vários exames.”

A EGI está a fazer campanha para impedir a construção do Oleoduto de Petróleo Bruto da África Oriental, com 1.445 quilómetros (900 milhas), que transportará petróleo dos campos petrolíferos no oeste do Uganda até um porto na costa da Tanzânia.

A EGI disse que os militares ugandenses detiveram Kwikiriza na terça-feira.

A Federação Internacional dos Direitos Humanos (FIDH) disse que ele foi aparentemente levado por oficiais do exército ugandês em trajes civis, descrevendo-o como uma “escalada de repressão particularmente preocupante”.

Um oficial militar sênior confirmou na segunda-feira a detenção de Kwikiriza à agência de notícias Agence France-Presse.

“Ele foi levado sob custódia para interrogatório sobre suas atividades ilegais, incluindo a mobilização de colegas ativistas para se oporem ao oleoduto”, disse o oficial à AFP sob condição de anonimato, acrescentando que foi libertado após interrogatório.

“Não fui informado de que ele foi espancado durante o interrogatório. É um assunto que pode ser investigado e verificado.”

A FIDH afirmou que 11 ativistas ambientais “foram sequestrados, presos arbitrariamente, detidos ou sujeitos a diversas formas de assédio por parte das autoridades ugandesas entre 27 de maio e 5 de junho de 2024”.

A Human Rights Watch (HRW) também manifestou preocupação com o desaparecimento de Kwikiriza.

“O governo do Uganda precisa de acabar com o assédio aos opositores ao desenvolvimento petrolífero no país, como o Projecto do Oleoduto de Petróleo Bruto da África Oriental, que já devastou os meios de subsistência de milhares de pessoas no Uganda e, se for concluído, deslocará milhares de pessoas e contribuirá à crise climática global”, disse Myrto Tilianaki, defensor sênior dos direitos ambientais da HRW, em um comunicado.

A gigante energética francesa TotalEnergies detém a maior parte da participação no oleoduto, com a China National Offshore Oil Corporation e os governos do Uganda e da Tanzânia detendo participações minoritárias.

“A TotalEnergies E&P Uganda não tolera qualquer ameaça ou ataque contra aqueles que defendem e promovem pacificamente os direitos humanos”, disse a TotalEnergies num comunicado à agência de notícias Reuters na segunda-feira.

A empresa rejeitou a alegação de activistas e organizações internacionais de que o gasoduto deslocará dezenas de milhares de pessoas e destruirá ecossistemas frágeis.

O Parlamento Europeu manifestou a sua oposição ao gasoduto numa resolução adotada em setembro de 2022.

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