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De mulheres pastoras a abuso sexual e Trump, os batistas do sul têm alguns dias ocupados pela frente

(AP) – Milhares de pessoas se reunirão em Indianápolis, de 11 a 12 de junho, para a reunião anual da Convenção Batista do Sul.

A reunião ocorre em um momento difícil na maior denominação protestante do país. Os mensageiros – como são conhecidos os delegados votantes – votarão sobre a possibilidade de estabelecer uma proibição constitucional às igrejas com mulheres pastoras. Eles ouvirão um relatório – e receberão críticas externas – sobre como lidaram com abuso sexual entre seu clero.

Com o número de membros em constante declínio, ouvirão um relatório sobre como um esforço anterior para inverter essa tendência falhou. E votarão num novo presidente entre seis candidatos.

Falando em candidatos presidenciais, um grupo externo está convidando os participantes para um discurso virtual do ex- Presidente Donald Trump, o presumível candidato republicano, em um evento externo. As resoluções propostas tratam de temas que vão desde Gaza ao aborto e à fertilização in vitro.

Aqui estão algumas das coisas que a SBC enfrenta:

O QUE HÁ DE MAIS RECENTE DA CRISE DE ABUSO SEXUAL?

A convenção tem lutado para responder ao abuso sexual em suas igrejas desde um relatório de 2019 do Houston Chronicle e do San Antonio Express-News, dizendo que cerca de 380 líderes e voluntários da Igreja Batista do Sul enfrentaram acusações de má conduta sexual nas duas décadas anteriores. O relatório de um consultor subsequente disse que os líderes anteriores do Comitê Executivo da convenção intimidado e maltratado sobreviventes que procuraram ajuda.

Mas os sobreviventes e os defensores dizem que as ações da denominação não correspondem às suas promessas de reforma.

Um Grupo de Trabalho para a Implementação da Reforma do Abuso concluiu recentemente o seu trabalho. Embora tenha fornecido um currículo para treinar igrejas na prevenção e resposta ao abuso, não alcançou o mandato de reuniões anuais anteriores para estabelecer uma base de dados de infratores, o que poderia ajudar as igrejas a evitar contratá-los.

Numa recente entrevista no YouTube com um colega pastor, o presidente do Comité Executivo da SBC, Philip Robertson, procurou minimizar os relatos de que havia um “problema sistémico” de abuso na denominação, que ele argumentou que “não eram verdadeiros”. Este tem sido um ponto de discussão para alguns críticos externos dos esforços da MSC para responder à crise, agora expressos por pelo menos uma pessoa na liderança da MSC. Robertson também disse que as seguradoras alertaram que não cobririam a denominação se ela tivesse o banco de dados devido a riscos de responsabilidade.

Em resposta, o grupo de trabalho de reforma propôs que uma organização sem fins lucrativos separada cuidasse da lista, mas isso ainda não se concretizou.

“As observações de Robertson fornecem uma janela para o que sempre foi verdade”, disse Christa Brown, uma defensora de longa data dos companheiros sobreviventes de abuso nas igrejas batistas do sul, por e-mail. “A resistência dos dirigentes da SBC a um banco de dados sempre foi uma tentativa de minimizar os riscos de responsabilidade para a instituição. … E os funcionários da SBC estão tentando operar esta organização multibilionária sem assumir as responsabilidades inerentes que a acompanham.”

Em maio, promotores federais acusaram Matt Queen, ex-professor e administrador de um seminário afiliado à SBC no Texas, de fornecer um documento falso aos investigadores federais. O Gabinete do Procurador dos EUA para o Distrito Sul de Nova Iorque afirmou que este documento, envolvendo um alegado caso de abuso sexual por parte de um estudante de seminário, foi fornecido com a intenção de impedir a sua investigação sobre abuso sexual dentro da convenção.

O Comitê Executivo afirma ter sido informado de que a investigação federal sobre suas próprias ações foi concluída.

POR QUE A SBC PROIBIRIA IGREJAS COM MULHERES PASTORAS?

Em 2000, os Baptistas do Sul alteraram a Fé e Mensagem Baptista, a sua declaração de doutrina, para dizer que o cargo de pastor é limitado aos homens, citando versículos bíblicos como aquele que proíbe “uma mulher de ensinar ou de ter autoridade sobre um homem”. Isso ocorreu em meio a um impulso maior para a direita no SBC do final do século XX.

A declaração doutrinária não é vinculativa e a denominação não pode dizer às suas igrejas independentes quem deve chamar como pastor. Algumas igrejas com pastoras saíram, enquanto outras permaneceram, mas mantiveram-se discretas. Outros ainda nomearam posteriormente mulheres pastoras ou permitiram que mulheres servissem sob lideranças masculinas em funções pastorais associadas, citando exemplos bíblicos de mulheres no ministério.

Na reunião deste ano, os mensageiros votarão se darão a aprovação final à alteração da sua constituição para proibir igrejas – considerando-as não em “cooperação amigável” – com mulheres pastoras em funções de liderança ou associadas. A denominação aprovado preliminarmente a alteração do ano passado. Foi então que também começou a expulsar congregações com pastoras, como a Igreja Saddleback, uma megaigreja da Califórnia, alegando que não se identificavam estreitamente com a Fé e a Mensagem Baptista. A alteração codificaria uma proibição explícita de tais igrejas, colocando-as na mesma categoria das igrejas que “endossam o comportamento homossexual”, discriminam com base na etnia ou não abordam o abuso sexual.

POR QUE ISSO PODE AFETAR MAIS AS IGREJAS NÃO BRANCAS?

A National African American Fellowship, um grupo de congregações predominantemente negras dentro da SBC, diz que uma alteração que proíbe igrejas com pastoras poderia impactar desproporcionalmente os seus membros, muitos deles com mulheres trabalhando em funções de pastoras assistentes. Os líderes das irmandades batistas chinesas e hispânicas também dizem que suas igrejas poderiam ser impactadas por causa das diferenças linguísticas na forma como os pastores são descritos.

QUEM SÃO OS BATISTAS DO SUL, AINDA?

A Convenção Batista do Sul é a maior denominação protestante do país. Os membros são esmagadoramente evangélicos e conservadores tanto na religião como na política, a continuação de uma mudança para a direita que começou na década de 1980. A denominação foi fundada em 1845 em defesa da escravidão em um cisma com os batistas do norte. Em 1995, a denominação maioritariamente branca arrependeu-se formalmente do seu apoio à escravatura e a outros tipos de racismo, e fez alguns progressos para diversificar racialmente. Perdeu algumas igrejas e pastores negros nos últimos anos devido a alegada insensibilidade racial dentro da sua liderança esmagadoramente branca.

COMO ESTÁ?

O número de membros dos Baptistas do Sul tem diminuído constantemente desde 2006 e está agora abaixo dos 13 milhões, o valor mais baixo desde 1976. Há também declínios a longo prazo nos baptismos – a principal métrica da vitalidade espiritual.

Alarmados com tais tendências, os Batistas do Sul aprovaram em 2010 um plano de sete pontos para reenergizar os esforços evangelísticos. Uma força-tarefa, avaliando como isso aconteceu, informou este ano que apenas duas das metas foram cumpridas e algumas foram rapidamente esquecidas.

O grupo de trabalho relatou: “Quanto à simples questão de saber se a implementação (do plano de 2010) reverteu ou não o declínio dos baptismos na SBC, a resposta é clara e decisiva: Não.”

O relatório observou “uma clara erosão da 'confiança, transparência e verdade' dentro da nossa convenção, que devastou o nosso trabalho cooperativo”.

QUEM QUER LIDERAR A DENOMINAÇÃO?

Seis homens estão sendo nomeados para suceder Bart Barber, um simpático criador de gado e pastor de uma pequena igreja, como presidente.

Os candidatos incluem cinco pastores e um reitor de seminário. Como nos últimos anos, a disputa será entre candidatos com diversos graus de conservadorismo.

HAVERÁ POLÍTICA?

Trump falará virtualmente em um evento próximo na segunda-feira, um dia antes da reunião anual. Esse programa inclui alguns líderes Batistas do Sul. É patrocinado por um grupo independente, mas está listado no calendário de eventos da SBC.

O ex-vice-presidente Mike Pence falará terça-feira em almoço oferecido pela Comissão de Ética e Liberdade Religiosa, mas não no salão principal, como fez em 2018.

Espera-se que os mensageiros votem em resoluções que apoiam Israel e culpam o Hamas no meio da guerra em Gaza; comprometer-se novamente com a abolição do aborto; e exortar os pais diagnosticados com infertilidade a considerarem cuidadosamente as opções éticas.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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