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Elefantes se chamam pelo nome, revela estudo

Apesar das nossas diferenças, os humanos e os elefantes partilham muitas semelhanças (Representacional)

Paris, França:

Os elefantes chamam uns aos outros usando nomes individuais que inventam para seus companheiros paquidermes, revelou um estudo divulgado nesta segunda-feira.

Embora golfinhos e papagaios tenham sido observados se dirigindo uns aos outros imitando o som de outros de sua espécie, os elefantes são os primeiros animais não humanos conhecidos a usar nomes que não envolvem imitação, sugeriram os pesquisadores.

Para o novo estudo, uma equipa de investigadores internacionais utilizou um algoritmo de inteligência artificial para analisar os cantos de duas manadas selvagens de elefantes da savana africana no Quénia.

A pesquisa “não apenas mostra que os elefantes usam vocalizações específicas para cada indivíduo, mas que reconhecem e reagem a um chamado que lhes é dirigido, ignorando aqueles que são dirigidos a outros”, disse o principal autor do estudo, Michael Pardo.

“Isso indica que os elefantes podem determinar se um chamado era destinado a eles apenas ouvindo o chamado, mesmo quando fora de seu contexto original”, disse o ecologista comportamental da Universidade Estadual do Colorado em comunicado.

Os investigadores analisaram “roncos” de elefantes registados na Reserva Nacional Samburu, no Quénia, e no Parque Nacional Amboseli, entre 1986 e 2022.

Usando um algoritmo de aprendizado de máquina, eles identificaram 469 chamados distintos, que incluíam 101 elefantes emitindo um chamado e 117 recebendo um.

Os elefantes emitem uma ampla variedade de sons, desde trombetas altas até estrondos tão baixos que não podem ser ouvidos pelo ouvido humano.

Os nomes nem sempre eram usados ​​nas chamadas dos elefantes. Mas quando os nomes eram chamados, muitas vezes acontecia a longa distância e quando os adultos se dirigiam aos jovens elefantes.

Os adultos também eram mais propensos a usar nomes do que os bezerros, sugerindo que poderia levar anos para aprender esse talento específico.

A chamada mais comum era “um som harmonicamente rico e de baixa frequência”, de acordo com o estudo publicado na revista Nature Ecology & Evolution.

Diga meu nome

Quando os pesquisadores reproduziram para um elefante uma gravação de um amigo ou membro da família chamando seu nome, o animal respondeu positiva e “energicamente”, disseram os pesquisadores.

Mas o mesmo elefante ficou muito menos entusiasmado quando tocou os nomes dos outros.

Ao contrário daqueles papagaios e golfinhos travessos, os elefantes não apenas imitavam o chamado do destinatário pretendido.

Isto sugere que os elefantes e os humanos são os únicos dois animais conhecidos por inventarem nomes “arbitrários” um para o outro, em vez de apenas copiarem o som do destinatário.

“A evidência fornecida aqui de que os elefantes usam sons não imitativos para rotular os outros indica que eles têm a capacidade de pensamento abstrato”, disse o principal autor do estudo, George Wittemyer.

Os investigadores apelaram a mais investigação sobre a origem evolutiva deste talento para xingamentos, dado que os ancestrais dos elefantes divergiram dos primatas e dos cetáceos há cerca de 90 milhões de anos.

Apesar das nossas diferenças, os humanos e os elefantes partilham muitas semelhanças, tais como “unidades familiares alargadas com vidas sociais ricas, sustentadas por cérebros altamente desenvolvidos”, disse o CEO da Save the Elephants, Frank Pope.

“O fato de os elefantes usarem nomes uns para os outros é provavelmente apenas o começo das revelações que virão.”

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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