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Fotos: Índia x Paquistão traz a maior festa do críquete para os EUA

Os fãs de críquete da Índia e do Paquistão reuniram-se aos milhares em Nova York para o confronto da Copa do Mundo ICC T20 entre as duas nações, trazendo um sabor do subcontinente a um terreno desconhecido para o esporte.

O Estádio Internacional de Críquete do Condado de Nassau, temporário com 34.000 lugares, construído em Eisenhower Park, em East Meadow, em Long Island, estava lotado com torcedores viajando de todos os lugares para o jogo de domingo.

Os EUA são co-sediadores da Copa do Mundo T20 com as Índias Ocidentais, com Lauderhill no sul da Flórida e Dallas, também sediando jogos.

Este jogo é o jogo marcante da fase de grupos da competição, colocando os dois rivais frente a frente num jogo que vai muito além do críquete.

As tensões políticas e as preocupações com a segurança fazem com que os dois raramente se encontrem fora das grandes competições, mas não houve indícios de tais problemas entre os adeptos, que estavam em clima de festa apesar da chuva que atrasou o início.

Para os membros da comunidade indiana nos Estados Unidos, o torneio oferece uma rara oportunidade de assistir seus heróis pessoalmente, em vez de em transmissões pela Internet.

“Está no nosso quintal, então não há nada igual, é a primeira vez que temos a oportunidade de experimentar o críquete. Temos sorte de ter este terreno incrível construído apenas para este evento”, disse Kumar Mathuria, de Nova York.

“Há muitos fãs de críquete nesta área, mas também conheci pessoas que vieram da Índia e de outros lugares no exterior para este jogo. É inacreditável”, acrescentou.

Nas ruas movimentadas ao redor do local, comerciantes vendiam camisetas de ambos os times, enquanto torcedores paquistaneses agitavam sua bandeira nacional na capota dos SUVs.

O torcedor do Paquistão, Eswar Malik, veio de Saint Louis para o jogo e disse que a rivalidade era algo que os americanos agora entendiam.

“É uma rivalidade antiga – é como os Yankees-Red Sox ou Saint Louis e Chicago – uma rivalidade antiga que continua indefinidamente”, disse ele.

Este é o quinto jogo a ser realizado no local, mas é de longe o de maior destaque e provavelmente será o único que esgotará o estádio.

Isso ficou evidente nas longas filas de segurança e na confusão em torno das áreas de estacionamento.

Os ingressos do mercado secundário ainda estavam disponíveis em vários aplicativos, mas qualquer comprador de última hora teria que estar pronto para gastar mais de US$ 1.500 por um ingresso de entrada geral.

Dentro do estádio, a sinalização “Nova York” era o único lembrete de onde o jogo estava sendo disputado, com a música e a preparação pré-jogo claramente projetadas para os torcedores dos dois países.

Houve um grande barulho quando o ex-grande indiano Sachin Tendulkar foi apresentado à multidão como parte das entrevistas pré-jogo.

Siddarth Kadavarthi dirigiu 10 horas da Carolina do Norte para assistir ao jogo e disse que a chance de ver os grandes indianos Virat Kohli e Rohit Sharma, naquele que pode ser seu último torneio, era algo que ele não poderia perder.

“Eles são lendas absolutas do críquete indiano, do jogo em si e talvez nunca mais os vejamos em um jogo como este, então, embora fosse uma viagem de ida e volta de 20 horas, eu não iria perder, ” ele disse.

Um radiante Mutharia tinha uma motivação menos específica para a sua presença.

“Este é simplesmente um dos maiores eventos esportivos”

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