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Demissões de juízes britânicos colocam o Estado de Direito de Hong Kong em destaque

As preocupações internacionais aumentaram com o Estado de Direito em Hong Kong (Representacional)

HONG KONG:

Dois altos juízes britânicos demitiram-se recentemente do principal tribunal de recurso de Hong Kong, à medida que aumentavam as preocupações internacionais sobre o Estado de direito na cidade, na sequência das recentes condenações de 14 proeminentes activistas democráticos no contexto de uma repressão da segurança nacional.

“Hong Kong, outrora uma comunidade vibrante e politicamente diversificada, está lentamente a tornar-se num Estado totalitário. O Estado de direito está profundamente comprometido em qualquer área sobre a qual o governo tenha fortes sentimentos”, escreveu um dos juízes, Jonathan Sumption, num editorial no Financial Times em 10 de junho.

Outra juíza do tribunal, Beverley McLachlin, anunciou na segunda-feira que renunciaria ao cargo quando seu mandato de três anos expirasse, em 29 de julho.

POR QUE AS RENÚNCIAS SÃO SIGNIFICATIVAS?

Embora Hong Kong tenha um grande número de profissionais jurídicos nos seus tribunais, no comércio e no meio académico, desde 1997 nomeou juízes estrangeiros para fazerem parte do tribunal de última instância, composto por cinco pessoas, para determinados casos.

Eles foram descritos como um “canário na mina de carvão”, gerando confiança no judiciário de Hong Kong como uma entidade independente e livre de interferências externas depois que Hong Kong retornou ao domínio do Partido Comunista Chinês em 1997.

Estes juízes não dominam o sistema, mas ajudam a manter Hong Kong ligada às tradições do Common Law britânico. Os críticos, incluindo o governo dos EUA, dizem que estes estão sob ameaça após a imposição de uma lei abrangente de segurança nacional em 2020, e de outro conjunto de legislação de segurança em Março deste ano.

Uma lista de juízes locais, designados pelo líder pró-Pequim de Hong Kong para ouvir casos específicos de segurança nacional, proferiu nos últimos anos penas de prisão a dezenas de figuras da oposição por uma série de crimes, incluindo tumultos, reuniões não autorizadas e, mais recentemente, conspiração para cometer subversão.

A Ordem dos Advogados Internacional afirmou que a mais recente legislação de segurança nacional, conhecida como Artigo 23, “permite significativamente novas repressões aos direitos humanos em Hong Kong”.

Os governos de Hong Kong e da China afirmaram repetidamente que o poder judiciário da cidade permanece independente e que as leis eram necessárias para garantir a estabilidade.

QUANTOS JUÍZES ESTRANGEIROS PERMANECEM NO TRIBUNAL SUPERIOR DE HK?

Após a saída de Lawrence Collins, Jonathan Sumption e Beverley McLachlin, oito juízes estrangeiros não permanentes permanecem no Tribunal de Última Instância.

Nem todos se sentam juntos, mas são selecionados pelo presidente do tribunal para se juntarem ao CFA de cinco juízes, que voam para Hong Kong para casos específicos.

PODERIAM AS RENÚNCIAS FAZER OUTROS SAIREM?

Apesar das pressões, isso está longe de ser claro neste momento. Juízes aposentados dizem que os juristas discutem o ambiente mais amplo entre si, mas raramente publicamente ou com pessoas de fora.

“Como juiz, a pessoa aprende a permanecer totalmente acima da briga”, disse um juiz sênior aposentado à Reuters. “Se alguém consegue evitar que as pressões os incomodem, esse juiz antigo certamente consegue. Não me surpreende que muitos tenham ficado tanto tempo.”

Dois juízes – Beverley McLachlin e Nicholas Phillips – enfrentam o fim dos seus mandatos de três anos em julho e outubro, respectivamente. McLachlin sai então, mas qualquer extensão do mandato de Phillips ainda não foi anunciada.

McLachlin, que anteriormente atuou por 17 anos como Chefe de Justiça do Canadá, enfrentou críticas da imprensa canadense por permanecer no cargo, mas às vezes defendeu o sistema jurídico de Hong Kong.

Outros juízes prorrogaram ou aderiram nos últimos 18 meses.

Dito isto, é provável que as pressões internacionais sobre os que permanecem continuem, especialmente à medida que mais casos de segurança nacional de grande visibilidade avançam no sistema, com alguns arguidos, como o magnata da comunicação social Jimmy Lai, a enfrentar uma possível prisão perpétua.

Quando questionado sobre as críticas ocidentais, o principal juiz de Hong Kong, Andrew Cheung, disse em janeiro que estava confiante de que ainda seria capaz de recrutar juízes estrangeiros de destaque, dizendo mais tarde que eles haviam “desempenhado um papel significativo” nos tribunais em alguns dos recursos mais substantivos ouvidos. . Os juízes estrangeiros, no entanto, não estiveram envolvidos até agora nos casos de segurança nacional mais importantes.

QUE CASOS ESTÃO SE APARECENDO?

Um dos três juízes britânicos restantes, David Neuberger, deverá ouvir uma série de recursos este mês que envolvem ativistas pró-democracia, incluindo advogados e ex-legisladores Martin Lee e Margaret Ng, e Jimmy Lai. Eles foram condenados por casos de assembleias não autorizadas em 2019, quando ocorreram as manifestações pró-democracia que duraram meses.

Neuberger disse à Reuters que não poderia comentar as demissões, mas que pretendia permanecer no tribunal de Hong Kong “para apoiar o Estado de Direito em Hong Kong, da melhor maneira que puder”.

Os funcionários judiciais de Hong Kong envolvidos em casos de segurança nacional, incluindo procuradores do Departamento de Justiça, juízes designados pelo líder de Hong Kong para ouvir casos de segurança nacional, bem como o secretário da Justiça da cidade, Paul Lam, estão todos sob escrutínio.

A Comissão Executiva do Congresso dos EUA sobre a China (CECC) – que aconselha o Congresso – tem apelado aos EUA para que considerem a imposição de sanções aos juízes” que presidem casos de segurança nacional pelo seu papel no enfraquecimento do outrora venerado Estado de direito de Hong Kong”, enquanto os direitos grupos de defesa publicaram relatórios sobre o assunto.

O poder judicial, bem como os governos de Hong Kong e da China, condenaram tais apelos.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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