Negócios

EUA proíbem importações de três empresas chinesas devido a vínculos com trabalho forçado

O Departamento de Segurança Interna adicionou na terça-feira três empresas chinesas a uma lista de empresas cujos produtos não podem mais ser exportados para os Estados Unidos, como parte do que descreveu como uma repressão crescente às empresas que ajudam em programas de trabalho forçado em Xinjiang.

As empresas incluem um processador de frutos do mar, Shandong Meijia Group, que uma investigação pelo Projeto Outlaw Ocean identificada como uma empresa que emprega trabalhadores trazidos de Xinjiang para o leste da China – uma região do extremo oeste da China onde o governo deteve e vigiou um grande número de minorias, incluindo uigures.

Outra empresa, a Xinjiang Shenhuo Coal and Electricity, está um processador de alumínio cujo metal pode ser encontrado em carros, eletrônicos de consumo e outros produtos, disse uma autoridade dos EUA. A terceira, Dongguan Oasis Shoes, trouxe uigures e pessoas de outros grupos perseguidos para sua fábrica de calçados em Guangdong, disse o governo dos EUA.

Com estes acréscimos, 68 empresas aparecem agora na chamada lista de entidades que, segundo o governo dos EUA, participam em programas de trabalho forçado, quase o dobro do número no início do ano.

Robert Silvers, subsecretário do Departamento de Segurança Interna e presidente de um comité que supervisiona a lista, disse que o governo estava a acelerar o ritmo de adições à lista e que o público deveria esperar que isso continuasse.

“Vamos responsabilizar as empresas se elas se envolverem em práticas de trabalho forçado”, disse ele.

As indústrias que utilizam algodão e tomate foram das primeiras a contar com ligações nas suas cadeias de abastecimento aos campos em Xinjiang. Mas, nos anos mais recentes, as empresas que fabricam painéis solares, pavimentos, automóveis, produtos eletrónicos, marisco e outros produtos descobriram que também utilizam componentes fabricados em Xinjiang.

Os Estados Unidos colocaram em vigor a Lei de Prevenção do Trabalho Forçado Uigur há dois anos para proibir as importações feitas total ou parcialmente em Xinjiang.

O governo chinês executa programas na região para transferir grupos de pessoas locais para fábricas, campos e minas em redor de Xinjiang e noutras partes da China. As autoridades afirmam que estes programas visam aliviar a pobreza, mas os especialistas em direitos humanos afirmam que são frequentemente coercivos.

A lei de dois anos também criou a lista de entidades, uma lista de empresas que as autoridades norte-americanas vincularam a programas de trabalho forçado. O governo inicialmente não adicionou muitas empresas à lista, apesar do escopo relatado dos programas trabalhistas de Xinjiang.

Silvers disse que a lista “exigia absolutamente um período de aceleração”.

“Não tínhamos procedimentos, nem funcionários, nem regras de trânsito para fazer esse trabalho”, disse ele. Ele acrescentou que a Lei de Prevenção do Trabalho Forçado Uigur não trouxe nenhum novo financiamento para o departamento. “Portanto, cavamos fundo e retiramos recursos de outras áreas para avançarmos em direção a esta área prioritária”, disse ele.

No mês passado, o departamento anunciou que 26 empresas ligadas à indústria têxtil e de vestuário foram adicionadas à lista. Ele anunciará novas adições de forma contínua, assim que tiver evidências de que uma designação é justificada, disse Silvers.

No mês passado, grandes fabricantes de automóveis viram os seus produtos parados nos portos dos EUA depois de terem sido descobertos que importavam uma peça fabricada por uma empresa ligada ao trabalho forçado em Xinjiang.

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