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Splash Mountain da Disney será reaberta com tema Princesa Tiana

No verão de 2020, enquanto o acerto de contas com a justiça racial varria o país, a Disney disse que destruiria a Splash Mountain, uma atração extremamente popular com uma história racista.

Algumas pessoas aplaudiram, dizendo que a mudança já deveria ter acontecido há muito tempo: depois de 31 anos na Disneylândia, na Califórnia, e 28 no Walt Disney World, na Flórida, a atração – com seus menestréis animais de “Song of the South”, o filme radioativo de 1946 – teve que desaparecer. .

Mas a Disney também enfrentou uma reação negativa. No ano passado, quando a Splash Mountain finalmente fechou, alguém começou um memorial improvisado perto de sua entrada – o tipo que aparece em cenas de crimes horríveis. Fãs desesperados levaram potes de água. Mais de 100 mil fãs assinaram uma petição pedindo à Disney que revertesse sua decisão “absurda”.

Agora, a Disney está lançando o substituto do Splash Mountain, baseado em “A Princesa e o Sapo”, o musical de animação de 2009 que apresentou a primeira princesa negra da Disney. A nova atração alegre, Tiana's Bayou Adventure, será aberta ao público em 28 de junho na Disney World, com uma versão semelhante prevista para chegar à Disneylândia até o final do ano.

É um momento histórico para a Disney: após 69 anos no ramo de parques temáticos, a empresa terá uma atração marcante baseada em um personagem negro. A Disney gastou pelo menos US$ 150 milhões no projeto bicoastal, estimam analistas. (Um porta-voz da Disney não quis comentar o custo.)

“Para as crianças negras, é, claro, uma forma maravilhosa e surpreendente de mostrar representação”, Anika Noni Rosa, que dá voz a Tiana no filme e gravou novas falas para o passeio, disse quando o projeto foi anunciado. “Para as crianças que não se parecem com Tiana, é uma forma de abrir os olhos.

A Disney já refez atrações antes, muitas vezes sob gritos de devotos, mas essa revisão em particular é especialmente delicada. Nos últimos anos, a Disney viu-se envolvida em debates nacionais sobre iniciativas de diversidade e inclusão, com políticos republicanos proeminentes e especialistas conservadores da comunicação social apontando a Disney como um exemplo de correcção política corporativa descontrolada.

A pressão começou a diminuir, em parte porque o governador Ron DeSantis, da Flórida, não está mais concorrendo à presidência e atacando “Woke Disney” em períodos de campanha. Robert A. Iger, presidente-executivo da Disney, também disse repetidamente que afastou a Disney do conteúdo “orientado pela agenda”.

A aventura de Tiana em Bayou poderia arrastar a Disney de volta ao campo de batalha cultural. Ou poderia fornecer mais provas de que o debate avançou.

“Nossos parques são preciosos e nossos fãs se preocupam profundamente com a forma como eles evoluem e mudam – assim como nós”, disse Josh D'Amaro, presidente do parque temático da Disney, em entrevista. “Uma coisa que os fãs sempre me dizem é: 'Se você mudar, prometa torná-lo ainda melhor'. E acho que cumprimos essa promessa com Tiana.”

O Bayou Adventure de Tiana usa as mesmas trilhas da Splash Mountain, e os pilotos ainda viajam em veículos feitos para parecerem troncos escavados. Mas todo o resto foi redesenhado. Em vez de uma história de suspense envolvendo Br'er Rabbit sendo jogado em um arbusto, a nova atração se concentra em uma festa de Mardi Gras: Tiana e seu amigo Louis, um jacaré tocador de trompete, estão em busca de criaturas para formar uma banda.

No meio do caminho, a alegre Mama Odie, uma rainha do vodu em “A Princesa e o Sapo” e agora uma “fada madrinha do bayou”, lança um feitiço, supostamente encolhendo os cavaleiros ao tamanho de vaga-lumes.

Tiana's Bayou Adventure também tem um novo slogan: “Todos são bem-vindos”.

Enquanto participava do Tiana's Bayou Adventure com um repórter durante a fase de abertura do teste, Ted Robledo, diretor executivo de criação da atração, destacou vários toques inclusivos – itens decorativos em espanhol e francês, refletindo a história multicultural de Nova Orleans; uma diversidade de músicas (jazz, zydeco, blues) tocando na aparelhagem.

“Isso é uma homenagem aos povos indígenas da região”, disse Robledo, referindo-se a uma raquete de stickball Choctaw em um diorama perto da entrada da atração.

“Estamos sempre procurando maneiras de lançar uma rede mais ampla”, disse Robledo. “Com a propriedade antiga, por diversos motivos, não era mais tão relevante. Ele meio que seguiu seu curso.

“A Princesa e o Sapo”, sobre uma mulher da classe trabalhadora que se torna realeza, foi uma decepção nas bilheterias. Tiana, porém, tornou-se crucial para a Disney. Em pesquisas de consumo conduzidas pela empresa, ela ocupa o segundo lugar em popularidade – entre toda a lista de personagens da Disney – entre as mulheres negras. (Os personagens de “O Rei Leão” são o número 1.)

A Disney tem grandes esperanças em mercadorias vinculadas à nova atração, que expande a história do filme. (Há duas lojas de presentes perto de sua saída.) Uma série animada de Tiana está chegando ao Disney+ e dará continuidade a parte da história montada pelo passeio.

“Tiana é uma princesa moderna que agrada a todos”, disse D'Amaro. “Ela não nasceu na realeza, mas sua história de perseverança e orgulho é atemporal. Essa qualidade duradoura é crucial para as atrações dos nossos parques, pois eles precisam entreter gerações”.

D'Amaro comparou as reclamações sobre a remoção da Splash Mountain a uma situação anterior no Disneyland Resort. Em 2017, a Disney fechou o popular Twilight Zone Tower of Terror, um hotel com elevadores com defeito, e o refez em torno dos “Guardiões da Galáxia” da Marvel. Os fãs vaiaram – até que tiveram a chance de montar o substituto.

“Foi uma decisão controversa na época, mas ao introduzir uma história moderna com emoções diferentes, criamos uma experiência inteiramente nova”, disse D'Amaro, observando que a audiência da Torre do Terror refeita disparou.

Este mês, a Disney postou um vídeo de nove minutos tour de vídeo da nova atração Tiana na internet. Até segunda-feira, ele havia sido visto 625 mil vezes, com 10 mil pessoas dando like e 38 mil não. A viagem “parece carecer de tensão e riscos dramáticos”, Jim Shull, um designer aposentado dos parques da Disney, escreveu no X, baseado no vídeo. Um punhado de fanáticos da Splash Mountain apelidaram o novo passeio de Tiana's Bayou Blunder.

A reação tem sido muito mais positiva por parte de quem já percorreu a atração, que está em período de soft opening.

“Eu amei,” Victoria Wade, um influenciador de mídia social de Baltimore, disse no X na quinta-feira. “Adoro como toda essa atração acrescenta mais à continuação da história de Tiana.” Ela chamou as 48 figuras animatrônicas do passeio de “absolutamente incríveis”.

Drew Smith, 21 anos, um autodenominado “superfã” da Disney de Windermere, Flórida, entrou no passeio durante uma fase de testes. “Splash Mountain era minha atração favorita desde que eu era criança, e estou extremamente feliz em dizer que a nova atração é igualmente incrível”, disse ele em entrevista. “Não acredite nos inimigos!”

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