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Surto de roubos de carros no Canadá. Porto de Montreal torna-se centro-chave

Veículos roubados enviados através do movimentado porto de Montreal para o exterior. (Imagem representativa)

Montreal no Canadá:

Zachary Siciliani, morador da área de Montreal, descobriu recentemente que seu carro simplesmente desapareceu – provavelmente em uma série de roubos de veículos no Canadá.

A tendência do crime, que o Departamento de Seguros do Canadá apelidou de “crise nacional”, tem visto veículos roubados serem enviados através do movimentado porto de Montreal para lotes de automóveis no exterior para venda.

Siciliani disse à AFP que não houve vestígios de arrombamento no local, então ele acredita que os ladrões provavelmente usaram um dispositivo que intercepta e copia a frequência dos porta-chaves eletrônicos usados ​​para abrir as portas de um carro e ligar o motor, e simplesmente foi embora com isto.

“O advento da tecnologia para dar partida nos carros proporcionou um nível de conforto para usuários e motoristas de veículos, mas também proporcionou um caminho para grupos do crime organizado roubarem veículos”, disse à AFP o detetive da Polícia Provincial de Ontário, Scott Wade.

Milhares de veículos foram roubados nas principais cidades de Quebec e Ontário – as duas províncias mais populosas do país – nos últimos meses.

A maioria deles acaba na África, Ásia, Europa e Oriente Médio. Alguns foram encontrados pela polícia ou por proprietários intrépidos usando sensores de rastreamento embutidos em seus carros ou caminhões.

De acordo com os últimos números da polícia, Montreal e Toronto são os mais visados.

Em Toronto, os roubos de carros e camiões ligeiros entre 2021 e 2023 aumentaram 150% em relação aos seis anos anteriores. Nesse mesmo período, os roubos aumentaram 58% em Quebec e 48% em Ontário.

A maioria dos carros foi roubada nas calçadas à noite, enquanto seus proprietários dormiam, mas alguns foram levados sob a mira de uma arma.

Num caso, um operador de reboque em Ottawa foi preso por tentar roubar um veículo estacionado numa rua do centro da cidade em plena luz do dia.

Grandes pagamentos de seguros

A onda de crimes tem as suas raízes na pandemia de coronavírus de 2020, quando as restrições de saúde pública limitaram efetivamente o número de veículos fabricados, dizem os especialistas.

A interrupção das cadeias de abastecimento globais que se seguiu criou “uma procura muito elevada, enquanto a oferta estava no seu nível mais baixo”, disse à AFP o porta-voz da polícia de Montreal, Yannick Desmarais.

Wade disse que as redes do crime organizado estão agora por trás da maioria dos roubos, a fim de “abastecer os mercados estrangeiros”.

Em 2023, o número de roubos de automóveis perpetrados por grupos do crime organizado aumentou 62% em relação ao ano anterior, segundo dados da Polícia Federal.

Naquele ano, as seguradoras pagaram coletivamente 1,5 bilhão de dólares canadenses (US$ 1,1 bilhão) em sinistros por veículos roubados no Canadá, um aumento de 254% em relação a 2018.

A maior parte dos veículos roubados é embarcada pelo Porto de Montreal, segundo Desmarais.

“Montreal é como uma peneira”, disse Georges Iny, diretor da Automobile Protection Association, um grupo de defesa do consumidor.

Localizada às margens do Rio São Lourenço, a segunda maior cidade do Canadá é também um dos principais portos atlânticos do país, “conectando o leste do Canadá e o coração industrial da América do Norte a mais de 140 países”, disse Iny.

“O desafio é interceptar a pequena percentagem destes bens ilícitos sem prejudicar a nossa economia ao desacelerar o comércio”, segundo Annie Beausejour, diretora regional da Agência de Serviços de Fronteiras do Canadá para Quebec, observando que mais de um milhão de contêineres passam pelo Porto de Montreal cada ano.

O governo do primeiro-ministro Justin Trudeau, que organizou uma cimeira sobre roubo de automóveis com a polícia há algumas semanas, comprometeu-se a tornar ilegal a venda e utilização de dispositivos chave de pirataria.

Ele também anunciou penas mais duras para ladrões de carros e mais recursos para a agência de fronteira do Canadá.

Entretanto, tanto em Toronto como em Montreal, grupos multiplicam-se nas redes sociais para tentar ajudar os proprietários a localizar carros roubados.

Mas os usuários costumam comentar com novas vítimas de roubo que seus carros provavelmente já desapareceram há muito tempo, em um contêiner com destino a uma loja de carros usados ​​em outro país.

Siciliani agora tem outro Mazda 3, mas o protege com uma ferramenta de rastreamento.

“Nossa seguradora nos disse que nossas tarifas subiriam significativamente, a menos que tivéssemos esse dispositivo no carro”, disse ele.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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