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EUA suspendem proibição de envio de armas à controversa brigada Azov da Ucrânia

Washington diz que não há “evidências” de abusos na unidade, que foi originalmente criada como uma força voluntária em 2014.

Os Estados Unidos suspenderam a proibição de fornecimento de armas e treinamento à brigada Azov, uma polêmica unidade militar ucraniana que desempenhou um papel central na defesa de 2022 da cidade de Mariupol, no sudeste.

O Departamento de Estado dos EUA disse num comunicado na terça-feira que houve uma “revisão completa” da atual brigada Azov e “nenhuma evidência” de violações dos direitos humanos foi encontrada.

Washington enfatizou que a unidade atual era diferente da milícia voluntária criada em 2014, atraindo combatentes de círculos de extrema direita e críticas por algumas de suas táticas. Os EUA proibiram o regimento de usar as suas armas, citando a ideologia neonazi de alguns dos seus fundadores.

“Esta é uma nova página na história da nossa brigada”, disse Azov sobre a decisão dos EUA num comunicado nas redes sociais. “A obtenção de armas e treinamento ocidentais dos Estados Unidos não só aumentará a capacidade de combate de Azov, mas, o mais importante, contribuirá para a preservação da vida e da saúde do pessoal.”

A Brigada Azov, que foi absorvida pela Guarda Nacional da Ucrânia como a 12.ª Brigada de Forças Especiais, está entre as unidades de combate mais eficazes e populares do país e os seus actuais membros rejeitam acusações de extremismo e quaisquer ligações com movimentos de extrema-direita. Washington disse que a milícia original foi “dissolvida em 2015” e um porta-voz do Departamento de Estado também destacou o “papel heróico” de Azov na batalha de 2022 por Mariupol.

O levantamento da proibição deverá reforçar a capacidade de combate da brigada num momento difícil durante a guerra contra a invasão da Rússia, com a Ucrânia a debater-se no meio de uma persistente escassez de munições e de pessoal.

Os soldados de Azov desempenharam um papel fundamental na defesa de Mariupol, resistindo durante semanas nas vastas siderúrgicas da cidade portuária do Mar Negro, apesar de estarem com pouca munição e sob ataque implacável das forças russas.

A cidade caiu nas mãos da Rússia em maio de 2022, mas os soldados de Azov foram aclamados como heróis, tornando-se um símbolo da resistência ucraniana face à agressão russa. Toda semana, há manifestações pedindo a libertação de centenas de prisioneiros de guerra de Azov que permanecem em cativeiro russo.

Moscovo retratou repetidamente o Azov como um grupo nazi e acusou-o de atrocidades, mas forneceu poucas provas para apoiar as suas alegações. Designou a unidade como grupo terrorista em 2022.

“Uma mudança tão súbita na posição de Washington mostra que fará tudo para suprimir a Rússia… até flertar com os neonazis”, disse o porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov.

A brigada surgiu de um grupo chamado Batalhão Azov, um dos muitos regimentos voluntários estabelecidos para combater os separatistas apoiados pela Rússia no leste da Ucrânia. Anos antes da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, a Human Rights Watch levantou preocupações sobre Azov, escrevendo que tinham sido feitas alegações credíveis de abusos flagrantes contra os seus combatentes.

Desde a saída do seu primeiro comandante, em outubro de 2014, o Azov tem-se “limpado” de elementos indesejáveis, segundo o seu website. Também tentou reformular a sua imagem pública para a de uma força de combate eficaz e hábil e evitou ligações com figuras controversas.

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