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Mahathir, da Malásia, nega corrupção e diz que a maior parte do seu dinheiro “já se foi”

O antigo primeiro-ministro da Malásia, Mahathir Mohamad, negou envolvimento em corrupção, dizendo que ganhou o seu dinheiro com o seu salário durante a sua carreira política de décadas e que a maior parte dele “já se foi”.

Numa entrevista exclusiva à Al Jazeera, Mahathir, que está sob investigação pela agência anticorrupção do país, criticou o actual primeiro-ministro Anwar Ibrahim por comentários que implicavam que ele tinha usado o seu tempo no cargo para enriquecer a si e à sua família.

“Estou curioso porque não vi esse dinheiro e não sei onde está. Se eu tivesse aceitado o dinheiro, diga ao tribunal como você [Anwar] concluí que eu tinha aceitado o dinheiro”, disse Mahathir, 98 anos, que está processando uma ação por difamação de 150 milhões de ringgits (32 milhões de dólares) contra seu protegido que se tornou rival.

Mahathir, que liderou a Malásia de 1981 a 2003 e novamente de 2018 a 2020, disse que estava disposto a ir à Suíça com Anwar para procurar bancos onde pudesse ter guardado o seu dinheiro.

“Se conseguirmos encontrar um banco assim, retirarei 100% do dinheiro e o entregarei aos malaios”, disse Mahathir.

Mahathir também acusou Anwar de ter como alvo seus dois filhos mais velhos, Mirzan Mahathir e Mokhzani Mahathir.

Anwar, que serviu como deputado de Mahathir durante a década de 1990, negou ter como alvo rivais políticos e disse que não intervém no processo legal.

“Como ele [Anwar] afirmou, ele tinha arquivos, caixas, documentos que mostram que recebi dinheiro. Bem, mostre, se você tem as caixas, mostre-as. Mas até agora ele não mostrou [the boxes]. Em vez disso, ele tentou contornar [that] e agora ele está perseguindo meus filhos Mokhzani e Mirzan”, disse Mahathir.

O primeiro-ministro da Malásia, Anwar Ibrahim, serviu como vice de Mahathir durante a década de 1990 [Franck Robichon/pool via AFP]

Em janeiro, a Comissão Anticorrupção da Malásia (MACC) ordenou que Mirzan Mahathir e Mokhzani Mahathir declarassem os seus bens como parte de investigações motivadas pelos vazamentos dos Pandora Papers e do Panama Papers.

A agência anticorrupção confirmou em abril que estava investigando Mahathir como parte da investigação.

Mahathir disse que não se beneficia das atividades comerciais de seus filhos.

“Eles não me dão dinheiro de seus negócios”, disse ele.

O líder de longa data da Malásia disse que proibiu os seus filhos de fazer negócios no país enquanto estava no cargo, pois não queria ser acusado de nepotismo.

“Mokhzani só teve sucesso nos negócios depois que eu deixei o cargo. Durante o tempo em que fui primeiro-ministro, ele não era conhecido por ser um empresário de sucesso. Ele foi contratado por empresas petrolíferas porque foi treinado nessa área”, disse Mahathir.

Abordando a fonte de sua riqueza, Mahathir disse que ganhava um salário mensal de 8.000 ringgit (US$ 1.700) quando se tornou primeiro-ministro, aumentando para 20.000 ringgit (US$ 4.240) quando deixou o cargo em 2020.

“Para mim, foi uma quantia fantástica… uma quantia muito grande de dinheiro”, disse Mahathir, acrescentando que recebia 2.000 ringgits (US$ 420) por mês quando começou como médico em consultório particular, na década de 1950.

Mahathir disse que também recebeu benefícios, incluindo uma casa e um carro, o que o ajudou a passar pouco tempo no cargo.

“Eles pagaram minha conta de luz, água… o governo me dá transporte, carros e motoristas. Não preciso pagar nada”, disse Mahathir.

“Mesmo voando, os aviões estavam à minha disposição. Portanto, tudo o que eu precisava para fazer o meu trabalho como primeiro-ministro era tudo fornecido pelo governo e pelo salário que recebia. Guardei-o durante mais de 29 anos – desde ser ministro da Educação até me aposentar como primeiro-ministro.”

Em 2018, Mahathir declarou ativos no valor de 32,35 milhões de ringgit (6,9 milhões de dólares).

Mahathir disse que quando deixou o cargo de primeiro-ministro em 2003, rejeitou uma oferta do governo de um terreno gratuito em Putrajaya, uma cidade a cerca de 25 quilómetros (15,5 milhas) a sul de Kuala Lumpur.

“Eu disse não, não pego terras de graça. Então comprei o terreno. Eu paguei 1 milhão de ringgit [$212,000] por 5 acres [2 hectares] da Terra. Está registrado que não recebi um único centavo do governo”, disse Mahathir.

MACC
A Comissão Anticorrupção da Malásia confirmou em abril que estava investigando o ex-primeiro-ministro da Malásia Mahathir Mohamad [Reuters]

Mahathir disse que gastou a maior parte de seu dinheiro ao sair da aposentadoria em uma tentativa de remover o então primeiro-ministro Najib Razak do poder à medida que o escândalo financeiro multibilionário do 1MDB se desenrolava.

O estadista mais velho disputou as eleições gerais de 2018 sob a bandeira do Partido Indígena Unido da Malásia, que fundou depois de deixar o seu veículo político de longa data UMNO, o maior partido da então governante coligação Barisan Nasional (BN).

Aos 92 anos, Mahathir liderou a coligação da oposição Pakatan Harapan a uma vitória impressionante sobre o BN, que governava o país do Sudeste Asiático sem interrupção desde a sua independência do Reino Unido em 1957.

Mahathir renunciou em 2020 em meio a tensões internas dentro de seu governo PH.

Em 2022, Anwar foi eleito primeiro-ministro após dois mandatos de curta duração sob a bandeira de Perikatan Nasional (PN).

“Infelizmente, quando estava fora do governo e estava envolvido na política, não tinha outra fonte de dinheiro além do meu próprio… Gastei a maior parte do dinheiro na política”, disse ele.

“Meu partido não tinha dinheiro. As pessoas não doam para o partido da oposição.”

Sobre Najib, que procura cumprir o resto da pena de seis anos de prisão em prisão domiciliária depois de ter sido condenado pelo seu papel no escândalo 1MDB, Mahathir disse que o antigo primeiro-ministro não deveria receber tratamento especial.

“Ficar em casa significa que você está livre. Você não sai de casa, mas é livre. Quando você rouba bilhões e é muito bem tratado, é um mau exemplo para futuros líderes”, disse Mahathir.

Em Fevereiro, o conselho de indultos da Malásia reduziu pela metade a pena de prisão de Najib para seis anos e reduziu a sua multa de 210 milhões de ringgit (60 milhões de dólares) para 50 milhões de ringgit (10,7 milhões de dólares).

“Eles vão reduzir a sentença até que ela perca o sentido”, disse Mahathir.

“Quando você dá esse tipo de concessão, perdão, reduz a pena pela metade e fala em prisão domiciliar, você não está punindo. Você está tratando este homem que roubou bilhões de dólares de maneira diferente.”

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